Co to jest bufor ciepła (CO)?

| Porady, Rekuperacja

Co to jest bufor ciepła (CO)?

bufor ciepła do pompy ciepła

Chcesz zoptymalizować system instalacji grzewczej, zwłaszcza w przypadku centralnego ogrzewania? Rozwiązaniem może być bufor ciepła, który zwiększy wydajność całego systemu, a co za tym idzie – zmniejszy rachunki. Sprawdź, jak działa i ile kosztuje.

Bufor ciepła – co to?

Bufor ciepła to zbiornik, który podłącza się do systemu grzewczego w celu magazynowania energii cieplnej – ciepłej wody. Dzięki temu jeszcze długo po wyłączeniu kotła lub innego źródła ciepła bufor CO może oddawać energię grzewczą (ciepło) do systemu grzewczego, grzejników czy też ogrzewania podłogowego. Ponadto jego zadaniem jest magazynowanie nadmiaru energii cieplnej.

Bufor ciepła z wyglądu przypomina podgrzewacz ciepłej wody użytkowej, czyli bojler, w odróżnieniu jednak od niego, pracuje pod niższym ciśnieniem oraz jego ścianki nie są zabezpieczone antykorozyjnie z uwagi na pracę z cieczą kotłową, która jest obojętna korozyjnie. Posiada prostą, niezawodną i trwałą konstrukcję, która zwiększa wydajność centralnego ogrzewania. Oprócz tego zbiornik chroni przed przegrzaniem układu c.o., czyli przed zbyt mocnym nagrzewaniem się czynnika grzewczego.

Dodatkowe zalety buforów ciepła to poprawa wykorzystania energii cieplnej, a tym samym efektywniejsze spalanie opału, magazynowanie ciepła przez całą dobę, wykorzystanie ciepła pochodzącego z różnych źródeł i co za tym wszystkim idzie, zmniejszenie wydatków na ogrzewanie. Minusem są natomiast gabaryty zbiornika, w kotłowni trzeba uwzględnić miejsce na jego montaż, co często jest niełatwym zadaniem.

Jak działa bufor ciepła?

Bufor ciepła to zbiornik będący elementem systemu grzewczego, najczęściej centralnego ogrzewania. Wyposażony jest w przyłącza do podłączenia źródeł ciepła, przyłącza do odbioru i powrotu z układu c.o., a także, opcjonalnie, w wymienniki (wężownice). W zbiorniku występuje warstwowy układ wody. Co to oznacza? Gorąca woda jest lżejsza od zimnej, dzięki czemu, gdy ciepłą wodę umieści się nad zimną, to pomimo tego, że bezpośrednio się stykają, nie dochodzi do wymieszania obu warstw w zbiorniku.

Schemat instalacji CO z buforem ciepła jest stosunkowo prosty. Do bufora podłącza się kocioł, który, wykorzystując pełną moc, nagrzewa wodę w zbiorniku do wymaganej temperatury. Gdy zostanie ona osiągnięta, kocioł może zakończyć pracę i jego ponowne rozpalanie będzie konieczne dopiero wtedy, gdy skończy się zapas ciepła w buforze. Przy czym dzięki temu, że kocioł pracuje na pełnej mocy, zwiększa się efektywność spalania. Tutaj warto jeszcze dodać, że warstwowy układ wody w zbiorniku sprawia, że nie jest potrzebne nagrzanie całego bufora, ponieważ najgorętsza woda i tak zawsze będzie znajdować się na górze.  

A co się dzieje z energią grzewczą? Jest ona magazynowana w buforze (na tym etapie występują minimalne straty ciepła, których wysokość uzależniona jest od stopnia zaizolowania całego zbiornika oraz przyłączy, niewykorzystanych króćców). Ciepło jest pobierane i rozprowadzane do grzejników tylko wtedy, gdy jest potrzebne, a kontrolę tego umożliwia m.in. automatyczny termostat, którego montaż jest zalecany w przypadku takich instalacji. Wtedy sterowanie buforem ciepła będzie efektywne, wydajne.

Podsumowując, instalacja grzewcza z buforem ciepła wyróżnia się tym, że woda zagrzana w kotle nie jest przekazywana bezpośrednio do grzejników, lecz do zbiornika, z którego potem energia pobierana jest w sposób optymalny, umożliwiający otrzymanie odpowiedniej temperatury w pomieszczeniach.

Kiedy wykorzystywane są bufory ciepła?

Pomimo tego, że bufor ciepła jest zbiornikiem o prostej i trwałej konstrukcji, to jednocześnie jest uniwersalny i umożliwia podłączenie różnych źródeł ciepła. To sprawia, że wykorzystanie tego elementu instalacji centralnego ogrzewania jest szerokie.

Podstawowym zadaniem jest wspomaganie kotła. Zbiorniki buforowe wyposażone w wężownicę mogą spełniać funkcję wymiennika ciepła. Oprócz tego, w zależności od modelu, mogą posiadać funkcję c.w.u., zbiornika dla kolektorów słonecznych, czy nawet magazynu ciepła, które pochodzi z instalacji fotowoltaicznej. Wysoki stopień izolacji zmniejsza straty energii, a brak konieczności kupowania osobnego zbiornika dla każdego źródła ciepła optymalizuje koszty instalacji oraz oszczędza miejsce.

Bufor ciepła rekomenduje się szczególnie w przypadku ogrzewania podłogowego oraz kotłów zasypowych montowanych w nowym budownictwie. A czy są sytuacje, w których montaż zbiornika buforowego jest zbędny? Tak, ale zależy to od specyfiki budynku i instalacji c.o. i dotyczy to głównie układów starego typu (rury stalowe o dużych średnicach, grzejniki żeliwne lub o wysokiej pojemności).

Natomiast nieco odrębnym rozwiązaniem jest bufor do pompy ciepła, którego głównym celem jest zwiększenie pojemności wodnej instalacji grzewczej. Zbyt niska pojemność wodna powoduje częstsze włączanie się pompy ciepła (taktowanie), co skraca żywotność instalacji.

Bufor ciepła – na ile wystarcza?

Bufor ciepła powinien oddawać ciepłą wodę do grzejników co najmniej przez jedną dobę bez  konieczności włączania kotła centralnego ogrzewania. Jednak odpowiednio dobrany zbiornik buforowy wydłuży ten czas nawet do 4 dni. Jeśli chcesz osiągnąć taki efekt, musisz wybrać bufor ciepła o bardzo dobrej izolacji, a także dobrać jego pojemność w zależności od zapotrzebowania energetycznego budynku oraz celi c.w.u., o ile takie są używane. Jeśli pojemność będzie zbyt mała, może się okazać, że zbiornik pełni jedynie funkcję sprzęgła hydraulicznego, a nie domowego magazynu ciepła. Natomiast zbyt duża pojemność bufora powoduje, że konieczny jest dłuższy czas ładowania.

Z doświadczenia wiemy, że zakup bufora ciepła o niskiej pojemności często jest podyktowany małą ilością miejsca w kotłowni, czy nawet tym, że większy zbiornik nie zmieściłby się w drzwiach. Dlatego, gdy decydujesz się na budowę domu, dobrze jest uwzględnić montaż zbiornika w projekcie.

Jeśli chcesz kupić bufor ciepła, a nie wiesz, jak dobrać jego pojemność do instalacji, skontaktuj się z nami, a my postaramy się Ci pomóc.

Bufor ciepła – cena

Za dwie największe wady bufora ciepła uważa się jego gabaryty (konieczne jest wygospodarowanie większej ilości miejsca), a także cenę. W przypadku najprostszych zbiorników musisz się liczyć z kosztem wynoszącym ok. 1 500 – 2 000 zł. Bardziej zaawansowane urządzenia, wyposażone m.in. w wężownicę c.w.u., czy wężownicę solarną, są znacznie droższe, koszt ten wzrasta nawet do 5 000 zł. Przy czym podane ceny uwzględniają najpopularniejszy wybór, czyli bufor 1000l, a w sklepach dostępny jest też szereg innych modeli od 40 do 2000L

Czy taka inwestycja się zwraca? W perspektywie długoterminowej zdecydowanie tak. Optymalizacja instalacji to niższe nakłady finansowe ponoszone na ogrzewanie. Ponadto warto zaznaczyć, że zbiornik buforowy jest konstrukcją trwałą, niezawodną, o niskiej awaryjności, jest to więc rozwiązanie na lata. Jednocześnie bufor do pompy ciepła jest metodą na wydłużenie żywotności systemu grzewczego. Z tych względów opinie o buforze ciepła są jednoznaczne, a specjaliści w większości przypadków zalecają jego montaż.